NASA建造“金星旗艦”探測器 探尋金星是否曾有生命

  • 科技日報
  • 2019-12-04 14:12:19

盡管現在的金星簡直就像是恐怖科幻電影的背景,但有研究指出,金星過去可能也曾有生命棲息。為厘清金星過去是否宜居這一難題,美國一個顧問小組建議美國國家航空航天局(NASA)建造“金星旗艦”(Venus Flagship)探測器,來獲得答案。該探測器擬耗資20億美元,可能需要數年才能建成。

“旗艦任務”是NASA行星科學部門最昂貴的項目類別,目前正在建造的旗艦任務包括“歐羅巴快帆”,其目的是更好地了解木星的衛星——木衛二上生命存在的可能性。

近來,盡管有些科學家提出要探測金星,但提交的都是小級別任務,衛斯理大學地質學家、“金星旗艦”任務首席研究員瑪莎·吉爾莫爾及其同事認為這種思路不對。據美國太空網近日報道,他們希望說服NASA將最昂貴的任務分配給金星。

自1994年美國一艘飛船拜訪金星后,人類就沒有再次踏足過金星。鑒于NASA預算緊張,研究小組正在努力為該項目精打細算。吉爾莫爾說:“未來10年,NASA需要用錢的地方很多,我們希望20億美元可以實現金星探測任務。”

該團隊稱,如果“金星旗艦”探測器成為現實,會很復雜。它將包括一個主軌道飛行器、兩個或更多較小的軌道飛行器、兩個將在下降途中研究金星大氣的短壽命著陸器(由于金星的環境過于惡劣,在它表面著陸的航天器都會在幾個小時內停止運行)、一個基于氣球的空中平臺和一個長壽命著陸器。

所有這些設備都將針對金星宜居性的三個不同方面進行調查。首先是了解其揮發性化合物(例如水)的歷史,以及它們的出現或消失如何影響生命在金星上生存的潛力,執行這些任務的儀器可能包括在金星表面運行的礦物和化學探測器以及在軌雷達器。

其次是金星表面氣候歷史及目前其表面與大氣之間的關系,使用的關鍵儀器可能包括在軌近紅外成像儀和地表化學分析儀。

最后,探測器將了解金星上的地質活動及其成因,包括用一臺地震儀了解金星的內部結構。

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